租用「共同办公室」

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  记者来到Beta Collective,看到有一些单间办公室,也有一个大空间有很多办公桌,办公的大部分都是年轻人,有华人,也有其他族裔的。在公司的会客室,张锦耀接受了记者采访。他显得比照片还要年轻,虽然是十几岁就来加拿大的香港移民,他能够用国语交流。从他的经历中可以看出,这是一个有想法有干劲,也肯为实现目标吃苦的年轻人。
  在SFU读大学二年级时,张锦耀就开始创业了。2012年公司正式成立。现在与合伙人共同拥有两家公司。一个是大学二年级与郑汉森(Michael Cheng)一起创立的网页设计公司Witty Cookie,聘用10个全职员工、30个合同员工,现在每年营业额约100万元;另一个是今年与郑汉森、黄天成(Jason Wong)合伙成立了Beta Collective的共同办公室,分租情况令他们满意。他和合伙人也因为创业获得很多奖项,得到社会的支持。第一间办公室就是当时就读的SFU对他们创业的奖励。

创业点子不被朋友看好

  一说年轻人创业,很多人会联想到“富二代”。14岁时随父母从香港移民加拿大的张锦耀说,他出生于普通家庭,创业没人帮忙投资,是从零开始的。“读书时的零用钱是自己挣的,学生贷款是自己还清的。”他说,“我读书的成绩很普通,打工学到的东西更多。边上学边先后在惠普和苹果打工,做销售员,在苹果是销量最高的销售员。”他不满足于打工,想通过创业证明自己的能力。
  同学郑汉森也有同样的想法,就一起创业了。他们看到很多人开公司,要花1000元到5000元做网站,创业之初的人往往资金缺乏,这样花钱很不合算。他们想出了一个点子,做一个最低只收19元月费的网站,没有初始费用,也不必签长期合约,如果想停止网站,不设罚款。不喜欢这个服务的,还可以在30天内退款。这个想法一提出来,周围的朋友都反对,说这个主意很傻,一个网站月费19元,做100个客人,才2000元。他们有信心,认为客人不会不喜欢他的服务。温哥华市中心的旋转餐厅是他们的第一个客户,当时是免费做的,喜欢才收费。餐厅喜欢他们的概念,就成了他们的长期客户。到现在,他们已经拥有了1200个客户。网站的品种也多样化,既有19元月费的简单网站,也有1000多元月费的高端网站。还增加了网上推广、社交媒体的新业务。

早出晚归不开工资

  刚开始创业时,张锦耀没敢把工作辞掉,他说:“我要生活啊。”为了把上学、打工、创业三件事情安排好,他就选把上课时间都选在上午。他家住高贵林,7点起床,上8点、9点的课,下午打工,晚上6点以后跟郑汉森一起工作到深夜12点。他们俩自己为客人做网站,睡觉的时间很少。收到的钱一个月只有五六百元,比打工还少。两个人就这样挨下去,半年没给自己发工资。
  半年后,他们请了第一个员工,赚的钱全给员工发工资了。后来公司挣到钱,也主要投到公司中去滚动。在公司开到半年的时候,为了全身心投入创业,张锦耀把在苹果公司的销售工作辞了。

用积蓄生活

  “我从16岁开始打工,在麦当劳、Future Shop、汽车零件公司打过工,所以有一些积蓄。”他说。素里第一家共同办公室张锦耀告诉记者,租下这个3000多呎的办公室,一部分用于公司办公,一部分用于出租。他们在创业之初,第一间办公室是奖品,SFU奖励学生企业家,免费提供了一年的办公室;之后他们在本拿比租了办公室。今年,为了发展的需要,他们想要搬到更大的空间,就有了开办共同办公室的想法。可以先把空间分租出去,将来公司壮大,也有扩展的空间。
  他说,共同办公室(co- working)这个概念来源于美国,在温哥华市中心和新西敏市都有这样的公司。他们看上了素里一个3000多呎的办公室,这里原来是一间保安公司,破破烂烂的,墙有破洞,墙的颜色是绿色的。他们重新装修,自己设计,刷墙之累的活儿也都是自己干的。做共同办公室的主要目的不是赚钱,他们希望有自己的办公地点,也帮助梦想创业的年轻人解决办公地点的难题。办公桌的月租最低99元一个月。创业的学生有自己的办公室,可以让客户更有信任感。本来租这么大的场地是有风险的,对于他们来说也是新的尝试。但在他们的Witty Cookie公司搬进来之前,租金收入与办公场地支出就打平了。这条路走通了,他们计划未来在列治文和其他城市再开办这样的公司。
  办公室在素里的创新大道(Innovation Blvd.),选中这个地点,是因为他们看好那一带的发展前景。素里政府已经下决心在那个地区打造大温第二个市中心,会在这一区域有很大投资。离SFU素里分校、天铁站、购物中心都很近。在其他城市,用同样的租金,很难租到拥有这些条件的办公室。因为Beta Collective是素里首家共同办公室,开业后,当地很多媒体都报道了他们的公司。

「Railtown 铁路镇」内的一级办公室租金,每平方呎由14到22元之间,仅约附近「Gastown 煤气镇」每平方呎租金24到34元的一半。

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