加国小生意故事:欧式蛋糕店的华人女老板

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 加国小生意故事:欧式蛋糕店的华人女老板

生意中的故事有时充满离奇与曲折。她一度寝食难安,有时不得不在员工回家后,才小心翼翼地在作坊内苦练“杀敌本领”。而这位悄悄的学艺者是当初因吃下一块点心就决定盘下店面的华人女老板Heather。

这间名为Gerhard’s Café的蛋糕店坐落在士嘉堡一个不起眼街道的门市房内。其前身是创立于1984年的手工巧克力作坊Gerhard’s Chocolate,主营巧克力和蛋糕。Gerhard(格哈德)是首位店主的名字,夫妇两人是分别来自奥地利和德国的移民。用自己的名字开店,这在当时甚至现在也很流行。

由于Gerhard’s小作坊的产品倍受顾客喜爱,节假日期间的队伍有时大排长龙到街角。于是,首任店主在几年后租下这个邻近作坊的店面做门市房,并增加午餐供应,Gerhard’s Café的经营模式就此展开并延续至今。

首任店主在经营了17年后因年龄关系,在2001年转售他人,而现任女店主Heather与丈夫张国华(Daniel)在2007年复活节前正式接盘,成为这家欧式蛋糕店的第三任主人。

回忆起购店的冲动,Heather说,当初就是因为品尝了一块店里的点心,觉得十分可口。于是夫妻两人商量后决定接下这个生意。而此前考察生意时,只看过一个没有太多感觉的面包店,和一个觉得没有发展前途的洗衣店。而夫妇两人购店的动机只是想找些事情来做。

这是Heather夫妇在加拿大的第一个生意。与通常的购买小生意一样,他们夫妇连续跟店两周考核生意和流水。凭着不错的感觉认定这家蛋糕店,但当时Heather夫妇并没有意识到运作这样一个店面自己也需要过硬的技术去支撑,虽然当初购店的一个条件是现有的员工都留下继续工作,但员工内心真实的想法并不清楚。

雇员们对工作前途的担忧也反映在这间小小的蛋糕店里。事实上,并不是每个人都有创业的动力和条件,而寻找一份收入稳定的工作来维护家庭,是普通百姓最为基本的生活轨迹。

制作蛋糕的其中一个师傅来自波兰,早年是以工作签证赴加,后来结婚便留在这里。接店后这个师傅十分敏感,担心新店主学会蛋糕制作之后便会解雇他。Heather在后厨房虚心求教,换来的却是冰冷而略带傲慢的回应,两个助手也同样是戒心重重。

虽然心里极度委屈,但Heather还是试图理解雇员并换位思考,希望能通过时间消除掉彼此间的隔阂。于是,她决意自行摸索。在员工下班后,Heather从了解进货的商标开始,直到自家点心的名称,当初很多英文单词都不认识,她只好查字典下功夫用心去背。背完单词便去看制作蛋糕和点心的食谱,却还是不明白。

“但突然有一天,一下子就看懂了食谱,那一瞬间就在床上哭了起来,”Heather回忆起来仍是十分激动,“这是开心的眼泪,可能是一直积累的回报。”

接下来的动作便是历时数月的苦练,还是在下班后,自己把产品试着制作一遍。在此间,Heather也明白了员工制作蛋糕和点心的步骤,以及与自己从书本上所学的区别。表面上看似漫不经心,但其实她已经在用心的观察中逐渐掌握制作的秘诀。Heather说,“其实很多食谱都会传授方法和贴士,明白后回头再看就觉得简单了许多。”

虽然掌握了制作的技能,但Heather并没有表露出太多,只是在相互的聊天中说自己做过什么,对方觉得她可能会点皮毛。直到有一天,她决定让助手跟自己一个周末。员工们突然发现Heather的动作麻利,对产品并不生疏。认定老板娘原来是身怀绝技,只是隐而未发。

经过一年多的磨合,Gerhard’s Café的员工们发现这位华裔老板对他们的态度并没有改变,同时也真实感觉到工作职位的安稳。戒备心消除后,大家坦诚相向,彼此间的交流越来越多,也开始相互讨论产品和经营,后来蛋糕店推出的英式下午茶(High Tea)就是一个员工推荐的。

Heather牢记她母亲曾经说过的经典之言:“无论结果好坏,当你必须去面对时,就要从中找到能开心的事情。”现在的Heather也已经从制作蛋糕找到乐趣。她说,勤劳的付出和努力得到认可,也增强了个人的自信。

无论店面大小,好的生意需要接力,而极力捧场的一定是非常尊贵、忠实的顾客。这些年来,Heather与很多人已经成为亲如邻里的好朋友。蛋糕店的常客的口味基本不变,看一眼就知道他们所喜好的点心,及时送上他会觉得如同像家人一样温暖亲切。

从最初接店开始至今,老顾客们现在每周基本都有固定的时间和时刻,这个习惯是双方逐渐相互适应而约定俗成的。因为蛋糕店里只有10张桌子,如果连续几次都是大致同样的时间进店,便会为他们留座。而因此记住顾客,她们会很感动。熟悉之后,他们反而照顾店主,每天基本都能错开,也都养成了非常准时的习惯。

“能遇到这么忠诚的客户真是难得,而且这样的客人有一大批。这也说明蛋糕店的产品质量和服务质量获得了顾客的认可。”Heather说,“这些忠实的顾客特别在意我的生意,看到我很忙,也特别开心。有些人就像自己的父母一样,为自己努力取得的成果感到欣慰。”

在Gerhard’s Café的顾客群体中,除了邻近社区和慕名前来的,还有好多是原来的老客户迁移到外地的,比如多伦多周边的城市Kitchener、彼得堡、巴里、密西沙加,阿尔伯塔省卡尔加里,等等,还有远在美国佛罗里达的顾客,每年来多伦多度假时他都会提前电话通知。

在与顾客的交往中,Heather也从他们积极面对生活的态度感受到正能量。“他们并不全是很富裕的阶层,有的年纪大了也很努力工作,甚至打工两三份,遇到的困难超出我们的想象,但乐观的态度和精神值得学习。相比而言,我们可能比他们幸运多了。”

这两年,Heather已经将婚礼蛋糕和艺术蛋糕作为新的目标。婚礼蛋糕和艺术蛋糕与普通蛋糕有不小的区别,对蛋糕师的要求也不同,她认为,不能要求普通蛋糕师去做婚礼蛋糕和艺术蛋糕。虽然Gerhard’s的婚礼蛋糕已经比较有名气,甚至目前华人很多高档婚礼的蛋糕都是由Gerhard’s Cafe提供的,但Heather 还是想要做得更好一点。

为此,她自己就专门抽出时间分别去以饮食制作而闻名的乔治布朗学院学习,同时也先后跟随多位专门开设婚礼蛋糕课的老师学习。“和不同的老师学习有不同的收获,老师们为了教学生,每年也要更新知识,每次上课都会有新的收获。”

事实上,通过系统学习和间接来自于书刊杂志的知识,Heather制作的婚礼蛋糕和艺术蛋糕又有了不小的突破。“客户喜欢的那种感觉是难以用语言来形容的。”她透露说,近期还报了两门与婚礼蛋糕相关的课程,她力争把婚礼蛋糕和艺术蛋糕的精美做到极致。

为了追求完美和新风潮,Heather还拜师学习美术。因为她从杂志的时尚产品中发现了新动向,如黑色蛋糕上借用素描般的图案,或白色蛋糕以水彩画的方式表现出来。

“看似很随意,其实很有风格。如果掌握这种风格或者运用其中的元素,加入现在普通蛋糕或者特别定制的蛋糕,可能会产生不同的效果。”她认为,产品不一定很艺术化,但一定比普通的更有感觉。

来源:星星生活

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