另一对在中国的美国大使夫妇〈我不是官夫人〉

图文来源: 互联网 (仅供参考)

编辑: HM

发表于: 2019/04/02

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庄祖宜(台湾美食家、作家,她外婆是成都人,妈妈在成都出生)

〈我不是官夫人〉:
每次听到有人叫我 “夫人”,我都感觉好像在扮家家,赶紧提醒自己腰杆要打直,眉眼嘴角整理成宋美龄那样和蔼又贵气逼人的弧度,轻轻地和对方点头握手道好。

然而这样的矜持通常维持不了太久,因为只要一用餐我就原型毕露,忍不住多夹几块特别好吃的菜,又一边对菜色品头论足,一边慷慨激昂的参与席间话题,也偶尔以插科打诨的方式抢救冷场。

日常消费我从来不用也买不起名牌,而且惯性觉得东西买得便宜比买得贵更值得炫耀。

如果这样的表现与标准夫人形象相违背,它反映的倒不是什么叛逆、小气或欠家教,而是我身处美国国务院体系下,不富不贵的实况。

先从我的另一半讲起吧!
我先生Jim Mullinax (林杰伟)是一位美国外交官,目前任职于成都,是美国驻中国西南地区总领事。(2017年9月到任)
这个职位权责不轻,对内领导馆内一百七十多人的团队,对外是美国与中国整个西南地区包括四川、重庆、云南、贵州和西藏的经济政治文化接口。

Jim在我眼中是一位天生的外交人才。
他心胸开阔,乐于与人交流,面对半生不熟的外国语言和文化也总是充满学习的热忱又从来不怕丢脸。
就是这样乐观的天性支撑他在国务院如此庞大的官僚体系里工作了二十多年。

平日总是笑嘻嘻又特别好说话的他,一旦与工作扯上边就变成一位极其奉公守法,甚至有点一板一眼的公务员。
比方有一回我们全家出国旅游,在机场过海关时遇见惊人的冗长队伍,我们一人抱着一个疲倦哭闹的孩子,排队半小时仍被远远甩在后头,于是我提议:“不如拿我们的外交护照走礼遇通道吧!”只见Jim很严肃的摇头训斥我说,这次出行跟公务毫无关系,怎么可以滥用特权!
平日参与社交活动我们难免会收到一些礼品,如果明显是贵重物品,他不是当场婉拒就是暗地退还,而即使是带回家的东西,只要价值超过美金二十元都必须充公,以至于我们虽然欠了不少人情债,手里拿的却尽是一些没有人要的月历。(所以千万 不要送我礼物!)
参加各类庆典和年终晚会时,他从来不许我参加抽奖,就怕中了奖会衍生麻烦。
他的公家派车我只有在陪他参加活动时可以乘坐,一旦他下了车我就无权留下来,更别说买菜接小孩什么的了。

这么说不是沽名钓誉,因为事实上整个美国国务院都是这样,有着严格的伦理规范和惩处调查,一旦被查到滥用职权、逃漏税或 不按法令规定给私家雇员(如保姆阿姨)支付加班费等等失误,小则影响升迁,大则革职。

他们在年复一年的审查和说明会里听了太多可怕的案例,早已把公家规定内化为个人处事准则。
比如,美国国务院有规定,大使级别官员只有出任和离任时可以搭乘商务舱,而其他时间无论层级,只要单趟飞行时数低于14小时一律限乘经济舱。

大使出行时配有安全随扈,但不可能要求他们提重物,因为那不是随扈的工作,更别说让助理去送干洗、买咖啡什么的,那都属于滥用职权。

其实,每位大使和外交官员都必须这样,这绝不是在作秀,而是工作原则。

庄祖宜写的书《厨房里的人类学家》

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